VOST Madrid

VOST son las siglas de Virtual Operation Support Team, traducido literalmente como Equipo de Apoyo de Operaciones Virtuales. En España los equipos VOST son conocidos como Equipos de Voluntarios Digitales en Emergencias. La primera persona que enuncia públicamente su necesidad es el Director de Emergencias de Los Ranchos de Alburquerque (EEUU) Jeff Phillips (@_JSPhillips) en el 2011. En ese mismo año, la Cruz Roja Americana pone en marcha un equipo de voluntarios digitales en su sede Central de Washington con el que se convirtió en el primer Centro Digital de Operaciones en Emergencias (CDO).

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El Concepto de VOST llega a España de manos del en aquel momento Jefe de Prensa del Centro de Emergencias 112 de la Comunidad de Madrid, Luis Serrano @LuisSerranoR, que escribe dos Post en su blog hablando sobre los Virtual Operation Support Team y la necesidad de su implantación en nuestro país.

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La campaña de incendios forestales de 2012, una de las más devastadoras de los últimos 30 años, supuso el surgimiento de los equipos VOST en España. Los incendios acaecidos en julio en la Comunidad Valenciana, en los que ardieron 50.000 hectáreas, vinieron acompañados de bulos muy dañinos en las redes sociales, especialmente en Twitter. Estos bulos, que corrieron como la pólvora en el incendio de Carlet, llegaron a ser retuiteados por alguna cuenta oficial que entonces contaba con cerca de 400.000 seguidores en Twitter, e incluso algún famoso que era seguido por más de 500.000 followers. Pero lo peor es que no fue ni detectado ni desactivado por la cuenta del 112 de la Comunidad Valenciana. Pudo haber sido un hecho de extrema gravedad. Afortunadamente hubo suerte.

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Tras estos acontecimientos un pequeño grupo de profesionales españoles de las emergencias, liderados por el Jefe de Protección Civil de Puente Genil (Córdoba), Rafael Gálvez @GalvezRivas y el Analista de Incendios Forestales, Javier Blanco @JaviBlancoF, crearon @vostSPAIN y comenzaron a actuar durante el resto de la campaña de incendios forestales del año 2012, detectando y parando, conjuntamente con los centros de emergencia 112 y servicios de bomberos, bulos en: Canarias, Cataluña y Madrid.

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Tras el éxito de @vostSPAIN durante la campaña de incendios forestales de 2012 neutralizando bulos, y el reconocimiento del mismo por parte de los servicios de emergencia más activos en Twitter, la necesidad de llegar a todos los territorios del Estado lleva al surgimiento casi espontáneo de cuentas VOST en otras comunidades autónomas siendo las primeras @VOSTandalucia, @VOSTeuskadi, @VOSTcanarias y @VOSTmadrid.

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Tras los equipos VOST pioneros, llegan paulatinamente otras cuentas que deciden incorporarse, de modo coordinado, a un movimiento completamente altruista, horizontal y de marca blanca, que se coordina por Internet y a través de la aplicación WhatsApp de forma fundamental. VOST Spain ejerce las tareas de coordinación, pero sin contar con una directiva, donde el funcionamiento es totalmente asambleario. En la actualidad se encuentran abiertas cuentas VOST en todas las comunidades autónomas y las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla, encontrándose plenamente operativos 13 equipos, y el resto en fase de implantación.

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Los equipos de voluntarios digitales en emergencias están formados por profesionales remunerados o no del mundo de las emergencias que, en su tiempo libre, dan soporte de forma altruista a esta actividad. Por lo tanto, entre ellos hay voluntarios de protección civil, médicos, policías, sanitarios, periodistas de emergencias, etc., con un objetivo común: hacer Protección Civil desde las redes sociales.

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Además de los equipos españoles, existen equipos de voluntarios digitales en emergencias en diversos países de continentes como América, Europa y Oceanía, todos ellos coordinados dentro de la coalición internacional VOSG.

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VOST MADRID

Nuestro origen se remonta al 17 de febrero del año 2013, siendo la primera cuenta regional VOST en España en empezar a difundir información, siendo la publicación inicial en Twitter y fecha oficial del arranque de actividad el 19 de febrero del 2013. Inicialmente era independiente a la estructura de VOST Spain, pero al cabo de pocos meses se acordó la coordinación plena entre todos los equipos VOST. Desde el 23 de junio del 2016 la Asociación de Voluntarios Digitales en Emergencias de la Comunidad de Madrid (VOST Madrid) está inscrita en el registro de asociaciones del Ministerio del Interior, registrada con la actividad de Protección Civil.

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Los equipos VOST tienen como objetivo apoyar a las cuentas oficiales de los servicios de emergencia en Redes Sociales, a hacer Protección Civil ayudando a viralizar sus mensajes y, sobre todo, a detectar y neutralizar bulos y rumores. Desde VOST Spain se marcan para conseguir estos objetivos una serie de acciones, a las que va encaminado todo el trabajo que realizamos:

Monitorización continua de las distintas redes sociales y medios de comunicación.

Activación en apoyo al PMA y la propia emergencia o dispositivo de riesgo previsible.

Documentación y apoyo audiovisual en la emergencia.

Generación de herramientas para y de la emergencia.

Servir de apoyo en la comunicación de emergencias y dispositivos de riesgo previsible.

Formación en Comunicación Digital en Emergencias.

Estudios y servicios de asesoría en temas relacionados con la gestión de emergencias y gestión de la información en Redes Sociales e Internet.

Disponemos de personal especializado que realiza la monitorización continua de las distintas plataformas tecnológicas de comunicación a la sociedad (Redes Sociales, Internet, Medios de Comunicación, etc.), colaborando con instituciones, organismos y asociaciones en la denuncia e información pública de la aparición de bulos, rumores o noticias falsas, referentes a emergencias existentes en el ámbito de la Comunidad de Madrid, o en cualquier otro lugar donde se realice un apoyo a otro equipo VOST que lo solicitase. Esta labor de monitorización se refuerza en caso de que se produzca una emergencia con gran repercusión en los distintos canales de información pública. Actualmente las plataformas donde se ha detectado que es más factible en la Comunidad de Madrid que se desarrolle información falsa en emergencias son las Redes Sociales Twitter y Facebook, debido a su viralidad y características propias de las plataformas en cuestión. Es por ello que nuestra monitorización está muy centrada en esas dos aplicaciones.

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El primer paso para evitar el bulo es difundir la información oficial, lo cual se realiza principalmente en las dos redes antes mencionadas. Es importante resaltar que los equipos VOST no valoran la emergencia como podrían hacerlo los equipos sanitarios, policiales o de extinción; sino a nivel de su afección en la comunicación pública, y los riesgos de aparición y difusión de bulos o emergencias paralelas a través de las redes. Además de trabajar en evitar o detectar y neutralizar bulos, y difusión de mensajes de fuentes oficiales, también se emiten consejos de prevención y datos de interés, haciendo Protección Civil en Redes Sociales, tanto en lo ordinario (día a día), como en lo extraordinario.

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Cabe la posibilidad de activar presencialmente voluntarios (según disponibilidad) para desplazarse a los Puestos de Mando Avanzados y/o puntos donde ocurre una emergencia, simulacro o dispositivo de riesgo previsible, si fuese solicitado por la administración responsable u organización competente, para realizar apoyo siempre en el campo de la comunicación pública y digital, apoyando en Redes Sociales, y especialmente en la labor de detectar y neutralizar bulos. De esta forma se apoya la gestión de la emergencia a través de las Redes Sociales, Comunicación Pública e Internet. Además se está presente en aquellos congresos, ferias o encuentros relacionados con la Protección Civil, Emergencias y Comunicación en la Comunidad de Madrid, tratando de mejorar el uso de las Redes Sociales durante las emergencias, y difundiendo la labor que realizan los equipos VOST.

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Existe capacidad material con equipos profesionales de filmación, fotografía, iluminación y auxiliares, para poder documentar y crear archivos audiovisuales de una emergencia, evento o dispositivo de riesgo previsible, a solicitud de la administración competente. Esto incluye también la capacidad de desplegar drones de bajo peso (menor de 250 gr) y con gran calidad de imagen en cualquier tipo de entorno, en aquellas zonas permitidas según la legislación vigente.

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Desde la Asociación Nacional de Voluntarios Digitales en Emergencias (VOST Spain) se trabaja en la creación y mejora de herramientas que posibilitan la gestión informativa de un suceso de forma integral, poniendo en contacto a las distintas administraciones, y con la publicación de cara al ciudadano de la información centralizada del suceso. Desde VOST Madrid hemos creado diferentes recursos como fichas de consejos de libre utilización y difusión, esta página web donde se da información de utilidad, además de trabajar en mapas base para ayudar a la labor de las diferentes administraciones, especialmente en la mayor plataforma abierta de mapas, OpenStreetMap, donde se ha localizado infraestructuras de emergencia (hospitales, parques de bomberos, helipuertos, bases de ambulancias…), de tal forma que cualquier administración pueda incluir y usar esos mapas contando con una potente base de estructuras ya identificadas relacionadas con la emergencia en la Comunidad de Madrid.

Todo lo anterior expuesto posibilita que exista la capacidad de apoyar a los servicios de emergencias, organizaciones, asociaciones y administraciones correspondientes en caso de emergencia o dispositivo de riesgo previsible, siempre en el campo de la comunicación pública, digital y audiovisual, y con la garantía de neutralidad e independencia, teniendo como único objetivo ayudar al ciudadano.

Impartimos formación a aquellas instituciones que lo solicitan, siempre orientada a las Redes Sociales y la comunicación pública en emergencias, especialmente centrada en agrupaciones de Protección Civil, asociaciones y organizaciones relacionadas con emergencias en la Comunidad de Madrid y centros educativos con formación en el ámbito sanitario o de emergencias. Esta actividad es llevada a cabo por profesionales de la comunicación, las emergencias y la docencia.

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